The hidden Provencal estate where I learned the words, "Pour vivre heureux vivons cachés"
Au milieu + horses in the sea of La Ciotat!

Un Matou + A Most Unusual and Creative Concept for Cat Adoption in Marseilles: Café "Le Coin des Chat'Mis"

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Today's bilingual story was written by my sister-in-law, Cécile. Don't miss this report on an unusual café in Marseilles....

Today's word: un matou

    : tomcat

Example sentence:

Derrière un vitre je peux déjà voir un gros matou qui dort du sommeil du juste dans son panier. Behind a window, I can already see a big tomcat who is sleeping like a baby in his basket.


LE COIN DES CHAT'MIS

par Cécile Espinasse, artisan at Courbes et Diagnoles Design

Chaque soir je prends à partir du Vieux-Port le bus 57 pour rentrer chez moi: C´est une ligne de quartier, où les bus sont plus petits parce que par chez nous, là haut, les rues sont étroites et que les grands bus ne passeraient pas.

Every night I take number bus 57 from the Old Port to go home: It's a neighborhood line, where the buses are smaller because from where we live, up there, the streets are narrow and the big buses would not pass through.

Tout le monde sur cette ligne se connait, au moins de vue et , engager la conversation n´est pas un problème. Chacun y va de son petit commentaire sur tout et rien, mais Marseille c´est çà aussi, cela fait partie du folklore!

Everyone on this line knows each other, at least from sight, and engaging in conversation is not a problem. Everyone has his little comment on everything and nothing, but Marseille is like that, it's part of its folklore!

Aussi, lorsque à un feu rouge ma voisine a tourné la tête, machinalement j´ai fait la même chose. J´ai tout de suite remarqué qu´un nouveau local venait d´ouvrir: Un bar? Salon de thé? Son nom : "Le Coin des Chat´Mis". Intriguée je regarde la devanture où, des pattes de chats étaient peintes sur le trottoir et sur la façade.

So then, when at a traffic light my neighbor turned her head, mechanically I did the same thing. I immediately noticed that a new business had just opened: A bar? Tea Room? Its name: "The Cat-Friends Hangout". Intrigued I looked at the front where cats paws were painted on the pavement and on the facade.

A voix haute pour moi même mais en regardant ma voisine je dis "tiens un nouveau local?!" Son nom est un jeu de mots. En général on peut lire "Le bar des amis "Tout pensait à croire que les amis en question étaient des chats... Ma voisine me dit qu´en effet dans cet établissement des chats de la rue sont recueillis, soignés, vaccinés, et proposés à l´adoption. Qu´on peut venir les rencontrer en buvant un thé, et grignoter quelque chose.

A little louder than I usually speak, I looked at my neighbor and said, "look at that, a new place?!" Its name is a play on words. Generally one reads "The bar of the friends." Everything led to the belief that the friends in question were cats ... My neighbor tells me that indeed, in this establishment, stray cats are collected, cared for, vaccinated, and put up for adoption. Here, we can meet them as we drink tea and nibble on something.

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J´adore les chats... et moi qui ne sort pas beaucoup de mon atelier je me dis que ce serait sympa d´y faire un tour!
I love cats ... and I don't often leave my workshop, I told myself that it would be nice to have a look!

Je descends donc pour me rendre compte de plus près de la situation: La 1ere porte est fermée à clé et il faut sonner pour rentrer, mais derrière un vitre je peux déjà voir un gros matou qui dort du sommeil du juste dans son panier et que rien ne perturbe...

So I went down to have a closer look at the situation: The first door is locked and you have to ring to get in, but behind a window I can already see a big cat sleeping like a baby in his basket and nothing disturbs him ...


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On vient donc m´ouvrir et m´expliquer que oui en effet, les chats sont ici pour être adoptés après avoir vécu dans la rue. Il y a çà et là, des perchoirs pour que les chats puissent grimper, des couvertures douillettes où ils peuvent dormir, des jouets pour qu´ils puissent s´épanouir... Et puis il y a surtout un tas de gens, parents et enfants qui , partageant un gouter, rencontrent ces animaux qui ont l´air bien détendus ma foi...

So someone opened up and explained to me that yes indeed, cats are here to be adopted after living on the street. There are, here and there, perches so that cats can climb, cozy blankets where they can sleep, toys so that they can flourish ... And then there are mostly a lot of people, parents and children who, sharing an afternoon snack, meet these animals who seem so relaxed--my goodness ...

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Il y a forcément une star! Grisou, 6,6kg, il dort comme un bienheureux et aucunes caresses, ni aucun flash de photos ne le réveille. Il est juste magnifique et impressionnant, avec lui on se sent en sécurité, un vrai garde du corps! la force tranquille et évidement il a trouvé une maison d´adoption ! Il y a aussi Jersey qui a le coup de pattes facile mais qui n´a qu´une envie, c´est de jouer. Chacun évidement avec son caractère bien trempé. Celui qui dort derrière la vitrine est plutôt solitaire, une autre parait-il voulait jouer avec tous les autres chats mais ne rencontrait pas l´unanimité... Dommage... !!

There's always got to be a star! Grisou, 6,6kg, sleeps like a blessed one and no caresses, nor any flash of photos wakes him up. He is just gorgeous and impressive, with him you feel safe, he's a real bodyguard! With his quiet strength obviously he found a home of adoption! There is also Jersey who has an easy swat but who has only one desire: to play. Each of course with its strong character. The one sleeping behind the window is rather lonely, another seems to want to play with all the other cats but is not finding any takers ... Too bad ... !!

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J´ai bu un café, partagé un moment avec tous ces gens qui comme moi aiment les chats et font une donation pour leur nourriture, leur vaccin.Un peu de douceur dans ce monde de brutes, ca ne peut pas faire de mal! Miaaaaoooo....

I had a coffee, shared a moment with all these people who like me like cats and donate for their food, their vaccine. A little sweetness in this world of brutes, it can not hurt! Miaaaaoooo ....

***
Thanks, Cécile, for this delightful report. I saw so many French new French words and expressions that I'd like to use in conversation! Cécile, you are not only a wonderful sister-in-law, you are, like Grisou, a star. I so enjoy your writing and your creativity. (More at Courbes et Diagonales)

Le Coin des Chat'Mis on Facebook
55 Boulevard Vauban (14.00 mi) Marseille, France 13006 07 67 47 19 58


FRENCH VOCABULARY
étroit  = narrow
chat'mis = wordplay for chat + amis = cat friends
la devanture = store front, front window, vitrine
un jeu de mots = a play on words
grignoter = to snack
atelier = workshop
faire un tour = have a look around
un matou = tomcat
ça et là = here and there
dormir du sommeil du juste = the sleep of the just, to sleep like a baby
s'épanouir = feel at ease, joyful, open up
avoir un caractère bien trempé = to have a strong character, to be resilient
la douceur = tenderness

The cat in the hat

The Cat in the Hat (in English and French)
The Cat Who Walked Across France, by Kate Banks
The French Cat: a stunning exploration of the country and its felines
My friend Suzanne's cat blog: Living With Loulou: A French Kitty Comments on Just About Everything
In cat supplies: the litter cat's love and Fancy Feast, Tuscany Collection
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Thank you for the time you've spent reading my column. If you have learned more than a little vocabulary here and find yourself looking forward to the next story, please know that ongoing support from readers like you helps me continue doing what I love most: sharing these missives from France. Your support is vivement apprécié! Donating via PayPal is fast and easy when you use the links below. Merci infiniment! Kristi 
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