La Flemme! Why everyone's so lethargic, paresseux, and feignant this time of year--and what France has done to remedy it!
Alone & Face to face with a burglar! Seule et nez à nez avec un cambrioleur!

Cécile's New Wheels! Vespa...Guêpe...What does a wasp have to do with the Italian scooter by Piaggio? + se faire chaler

deux-roues motorscooter vespa piaggio
You see two-wheelers ("les deux-roues") everywhere in France, whether scooters, mobylettes, bicycles, or trottinettes--this compact form of transportation is one way of outwitting traffic in Marseilles and Paris. Read my belle-soeur, Cécile's, story in today's all French edition.

Today's word was supposed to be guêpe, but in a last-minute switch-a-roo, it is now the more interesting phrase "se faire chaler", which I bumped into while editing Cécile's story. 

SE FAIRE CHALER

    : to invite someone to hop on the back of your bike

Street French 1: The Best of French Slang. Easy-to-use book teaches the essentials of colloquial French. Order it here.

Audio File & Example Sentence read by Jean-Marc:

Click here to listen to the sound file


Vraie guêpe avec sa taille fine, ses flancs ronds et son moteur qui bourdonne, le scooter créé en 1946 par Piaggio revient en 2013, baptisé 946. Entre-temps, Vespa a conquis le monde. Allez. Viens. Je te chale!
    --Challenges.fr (except last sentence)


A true wasp with its slim body, its round sides and its motor that buzzes, the scooter created in 1946 by Piaggio returns in 2013, baptized 946. In between, Vespa has conquered the world. Go ahead. Come on! Hop on the back and I'll take you!


C'EST LE PIED! (IT'S AMAZING!)

by Cécile Espinasse

Ça me trottait dans la tête depuis quelques temps...l'envie, avec les beaux jours, de ne plus prendre les transports en commun pour me rendre à mon atelier, et traverser la ville pour toutes ces choses du quotidiens. Bus, métro, tramway, qui sont bien pratiques évidement mais avec le soleil on a envie de prendre l´air...

Je ne rechigne pas non plus devant la marche à pieds bien au contraire, cela permet aussi de découvrir de nouvelles rues, des pépites qui nous rappellent que des trésors sont cachés un peu partout dans la ville.

Mais il faut avoir le temps, et ce n´est pas toujours le cas. L´alternative qui s´imposait s´appelle "scooter"...

ET scooter vespa deux-roues

J´ai donc commencé mes recherches sur internet avec un site français qui a beaucoup de succès, j´ai nommé "Leboncoin". Sur ce site on peut vendre ou acheter tout ce qui est possible d´imaginer et dans toute la France.

Il y a des annonces de professionnels et de particuliers. J´avais évidemment un budget maximum que je ne voulais pas dépasser mais comme mes dernières expériences remontaient à mon adolescence je me sentais un peu dépassée.

A cette époque mon frère Jean-Marc qui a un an et demi de plus que moi avait une mobylette, il était donc logique dans ma tête qu´un jour viendrait ou moi aussi j´en aurai une. Mais ma mère n´était pas très chaude et je m´impatientais...Je me retrouvais donc à me faire chaler par les amis, à l´époque c´était sur un solex. Nous n´avions pas toujours deux casques, et ma mère qui connaissait tout le monde dans le quartier et travaillait beaucoup avec sa voiture nous surprenait . La sentence était la suivante : "Chaque fois que je te vois sans un casque sur la tête, tu attends un an de plus pour avoir cette mobylette!" Autant vous dire qu´au bout de 3 fois j´ai oublié l´idée d´en avoir une... !

Bref, des années après je me sens un peu perdue, ne connaissant pas grand chose à tous ces nouveaux scooters..Si ce n´est, en avoir conduit il y a 4 ans durant mon voyage au Cambodge,où je me suis beaucoup déplacée en deux-roues.

Nous avons aussi une rue à Marseille qui est presque complètement dédiée à la vente de véhicules d´occasions, mais plus on a le choix plus on se perd, moins on y comprend quelque chose...Mais mon œil commençait à s´aiguiser et, ce qui n´avait aucune importance il y a encore quelques mois commençait a réellement captiver mon attention.

Il y avait aussi la question de l´assurance à étudier, pas simple non plus: j´ai mon permis moto, mais les nouvelles lois disent que si l´on n´a pas été assuré entre 2006 et 2011 il faut faire une remise a niveau pendant une journée dans une auto école et payer 180 euros... Je me suis donc rendue sur place pour m´inscrire, et là! quelle n´a pas été ma surprise de m´entendre dire haut et fort et sans complexes que si je voulais payer pour avoir mon attestation sans faire la remise a niveau c´était possible !Ça, c´est toutes les magouilles de Marseille. Et... je n´ai pas dit non car finalement ça m´arrangeait bien...

Cette remise a niveau je l´ai faite un dimanche avec une amie qui possède un scooter. Nous sommes partis sur son engin et j´ai pu me familiariser avec "ET" comme dans le film ! C´est le nom de son scooter qui ne ressemble pas a grand chose et qui du coup ne donne pas envie non plus d´être volé, ce qui est une grande spécialité ici...Elle m´a même précisé une technique pour ne pas se faire voler ses rétroviseurs : Elle met un bout de scotch autour pour faire croire qu ´il est déjà cassé ! Ça m´a fait beaucoup rire ! Il faut être stratégique !

Vespa PX
Vespa PX

Et puis voilà, je me suis finalement décidé pour un Vespa, ils ont toujours été à la mode, réputés pour avoir une bonne mécanique et beaucoup de style !

Du coup j´en voyais partout, je reconnaissais même le bruit bien spécifique qu´ils font ! Il y a quelques modèles vraiment mythiques genre le "PX" et les rares annonces pour ce modèles ne restaient en ligne que quelques heures, une poignée me sont passés sous le nez...

Vespa Cosa

J´ai finalement jeté mon dévolu sur un modèle, le Vespa "COSA", vendu par un particulier amoureux des vieilles mécaniques et qui m´a assuré du bon entretien de la machine. La bête a du style, démarre au quart de tour elle est robuste et nerveuse, je suis en train de l´apprivoiser. Je me méfie des voitures, et des heures de pointe, il faut rester bien vigilant mais aujourd’hui je porte un casque et des gants !

Cela fait 15 jours maintenant que ma vie a changé, que je vais au marché, à l´atelier, à la mer, chez les amis, en Vespa ! Je vais même pouvoir aller jusqu´a la Ciotat embrasser Kristin et Jean-Marc ! Le pied !

 

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For more of Cécile's creative work check out her Facebook page, Courbes et Diagonales, where you will see her designs. 
 


SELECTED FRENCH EXPRESSIONS


c'est le pied!
= It's great! It's amazing!
trotter dans la tête
= to run through your mind
prendre l'air = get some fresh air, go outside, go for a walk
rechigner = to do something grudgingly
dépassé(e) = overwhelmed
se faire chaler = to invite someone to get on the back of your bike
bref = in short, anyway
autant vous dire que = and let me tell you
la magouille = scam, scheming, cheating 
passer sous le nez = to slip through one's fingers (miss an opportunity)
jeter son dévolu (sur quelque chose) = to have one's heart set on
démarrer au quart de tour = to start right up (also "to fly off the handle")

FTT2019
Following another successful and busy season, France Today Travels are back with a choice of five inspiring trips for Summer 2019! Learn more.

Deux-roues in collioures
A "deux-roues" in Collioures, France

Cherry red vespa in Montmartre
Cherry red Vespa at the base of a vineyard in Montmartre, Paris

Midnight blue vespa scooter in Paris
Midnight blue Vespa in Paris

Vespa scooter in aix-en-provence
Vespa scooter in Aix-en-Provence. Can you see Cécile's nephew, Max, in the background? He'll be home from Mexico in 12 days. Who counting?!!

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