gaspiller
une bouteille

un bouchon

Today's column is written by my wine-loving husband, Jean-Marc, a.k.a. "Jimmy," and is in French. I promise to post the English version tomorrow. In the meantime, you get to strain your brain by pulling out the "dictionnaire" and becoming familiar with some of the words in his article below. As for moi, I will be a few hundred meters from the Mediterranean Sea, visiting some vineyards and drinking in salty images and grape-colored impressions. While my husband spits out the wine, I'll be thinking about what to "cracher sur la page" when I get back. 

le bouchon (boo-shon) noun, masculine
  1. cap, top; stopper; cork; float (fishing)
  2. traffic jam

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Expressions:
un vin bouchonné = wine with a cork taste
un bouchon de carafe (carafe stopper) = a big diamond
pousser le bouchon un peu loin = to exaggerate a little
prendre du bouchon = to age
Y mettre un bouchon = to shut up
C'est plus fort que de jouer au bouchon! = That's incredible!


Proverb:
A bon vin, il ne faut point de bouchon.
As for a good wine, a cork is unneccessary.


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Uncorked !     by Jean-Marc Espinasse

Vous vous demandez peut-être pourquoi depuis quelques temps les bouchons synthétiques ont remplacé la plupart des bouchons naturels en liège des bouteilles de vin.

La raison est en fait multiple :

La plus évidente aux yeux de tous est l'élimination des goûts de bouchons que le liège peut apporter au vin et qui est si frustrant, surtout lorsque la bouteille est spéciale.

Une autre explication provient du fait que la production mondiale de liège est limitée, d'autant plus que ces dernières années, le Portugal qui en est le premier producteur, a été ravagé par des feux qui ont détruit une grande partie de ses chênes lièges.

Dans un même temps, la production mondiale de vins n'a cessé d'augmenter avec l'arrivée des vins du nouveau monde. Il a donc fallu trouver d'autres solutions pour boucher les bouteilles de vin.

Mais la raison principale provient de l'utilité même du bouchon. A l'origine, il permettait non seulement de boucher la bouteille mais aussi de permettre au vin d'être en très leger contact avec l'air et donc vieillir lentement dans les meilleures conditions. Il faut dire que dans le passé (jusqu'au milieu des années 80), les vins étaient élaborés « à la dure », et il fallait attendre quelques années avant de pouvoir les boire et les apprécier à leur juste valeur. Le bouchon en liège avait donc toute son utilité. De nos jours, les habitudes de consommation de vin ont bien changé. On achète un vin à 19H00 et on le boit à 19H30. Si cela est quelque peu caractérisé, il faut bien constater que les vins sont bus rapidement. Et pour cela, il faut donc les élaborer de façon à ce qu'ils puissent être apprécié dans leur jeunesse. Ces vins sont moins concentrés, plus fragiles à l'oxydation et n'ont aucun intérêt à vieillir. Un bouchon en plastique, qui est presque totalement hermétique, permettra alors au vin de garder toute
sa fraîcheur et son fruit. Bien sûr, ce raisonnement n'est pas valable pour les grands vins de garde qui continuent à être bouchés avec du liège.

Enfin, le bouchon en plastique permet au marketing, élément devenu si important dans les aspects commerciaux, de s'exprimer notamment par le
jeu des couleurs et par un marquage personnalisé beaucoup plus facile à réaliser.

Maintenant, si vous avez des bouteilles avec des bouchons plastiques qui traînent dans votre cave, vous pouvez sans scrupules aller en cherchez une et boire à ma santé.

Cheers !
Jean-Marc ESPINASSE

Families of the Vine : Seasons Among the Winemakers of Southwest France "Sanders’s book brings contemporary winemaking in France to life....Absorbing and informative." --Library Journal

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